Az első Átlátszó Hang fesztivált 2013 januárjában a két kurátor Horváth Balázs és Gryllus Samu ötlete nyomán szervezte meg a Trafó, a Zeneakadémia, a Budapest Music Center és a Fuga – Budapesti Építészeti Központ. A kezdeményezéshez az elmúlt években számos szervező csatlakozott, a kezdetben négynapos fesztivál folyamatosan bővült.

A Fesztivál célja új módszerekkel bemutatni és ezáltal a közönséghez közelebb hozni a kortárs komolyzenét.
Ősbemutatók mellett olyan régebbi műveket eljuttatni a magyar közönséghez, amelyek a mai szerzők számára referenciaként szolgálnak, de a Magyarországon a szélesebb közönség számára kevésbé ismertek.

A fesztivál elnevezése utal egyfelől a „látható hang” oximoronja által a fesztivál programban kiemelten jelen lévő újzenei színház, vizuális zene, hangszeres színházi műfajokkal illetve más tárművészetekkel való intenzív kapcsolatra, másfelől arra, hogy a szervezők szándéka szerint a közönség számára a kortárs zene világát “átláthatóan” tudják bemutatni, ezáltal beavatva a résztvevőket az általuk ismert újzenei nyelvbe.